店長のくつろぎブログ
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宮崎抹茶の茶摘みツアー

2014/06/13
宮崎でも、抹茶を生産しているのをご存知ですか?
西都市の茶臼原というところに、その畑はあります。
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正確には抹茶の原料である「碾茶(てんちゃ)」を製造しているのですが、宮崎県ではここだけ。
友人でもある石川健氏がその貴重な畑を営み、当店でもその抹茶を取り扱わせていただいています。
宮崎抹茶

普通のお茶と「碾茶」はどう違うのか?
また、粉末のお茶=抹茶と思っている方も多いので、その違いを知ってほしい。
そして、宮崎でただ一人抹茶の生産家として頑張っている彼を応援したい。

そんな気持ちから先日、茶摘みツアーを開催致しました。

facebookやお得意様へお声がけしたところ、東京や鹿児島から、また県内はワインバーのマスター、茶道青年部の方や学校の先生、小さいお子さんまで!
多彩な方々がご参加くださいました。
説明
茶摘み
園主・石川君の説明を聞き、さっそく茶摘み。
天気にも恵まれ、新緑に囲まれた朝の作業は、とても気持ちが良かったです。

摘んだ生葉
芽が出てから約20日間かぶせ(黒いシートで直射日光を防ぐ)をするので、芽も伸びて葉も大きく、色が濃いのが特徴。

ちなみに普通の煎茶は、かぶせても約7日間。
直射日光を防ぐことで、渋味成分を抑え、旨味成分を増やすのが目的です。

摘採機
手摘みの途中で、摘採機の登場に歓声が笑
我々は見慣れた光景ですが、参加者の皆さんには刺激的だったようです。

ちなみに運転手は石川君の奥さん。
手摘みだととても時間がかかりますが、機械だとあっという間!
昔の人の大変さが、身に染みてわかります。

生葉投入
みんなで小一時間ほど摘んだ葉を、仕上げ工場へ。
生の葉っぱが、碾茶という抹茶原料になっていきます。
蒸す
生葉はまず、酸化を止めるために蒸気で蒸されます。
こうすることで、お茶特有の鮮度を保つのです。
乾燥
蒸された葉は、かたまりにならないよう空気で振るわれた後、火入れ乾燥されます。
ベルトコンベアー式に、段々と乾いていきます。
碾茶
こうして乾燥して出来上がったのが、写真の「碾茶」。
煎茶の「揉む」という工程がないので、葉っぱそのものが縮まったような、「青のり」のような形状になります。

かぶせ特有の、青味がかった甘い香りがします。
ここから再度、仕上げの乾燥をすると完成です!

石臼挽き
せっかくなので、あらかじめ用意していた仕上げ碾茶を、石臼でその場で抹茶に。
これも参加者の皆さんに体験してもらいました。
点てる
幸運な事に参加者の中に茶道の方がいらっしゃったので、ご協力いただきお点前を。
豊かな時間が流れます。
お菓子と
西都市の銘店「水野屋」さんの和菓子をご用意していたので、ここで皆さんとまさに一服。
今日一日を振り返っての茶談義は、皆さんの充実した笑顔が印象的でした。

「来て本当に良かった、ありがとうございました」と参加者の皆さんにも喜んでいただけましたが、茶園の皆さんにも刺激になったようで、

「こうやって直に知ってもらうと励みになる。目の前で美味しいって言ってもらえるしね。またぜひやりたいね!」

と言ってもらえました。

お茶屋として、こうした作り手と消費者の橋渡しをするのもまた、これからの大事な仕事だと、あらためて強く感じた一日でもありました。

茶摘みでなくとも、こうした機会をまた作りたいと思っています。

参加いただいた皆様、そしてマルイシ園の皆様、本当にありがとうございました。

八十八夜に思う

2014/05/02

八十八夜とは?


今日5月2日は八十八夜でしたね。
八十八夜とは、立春(2月8日頃)から数えて88日目の事を言います。

「♪夏も近づく八十八夜~」で始まる『茶摘み』という歌は、日本人なら誰もが聞いたことがあるのではないでしょうか?

「八十八夜の別れ霜」という昔の言葉があるように、この頃から霜もなく安定した気候となり、茶摘みや農作業を始める目安とされています。

また、八十八夜に摘まれた新茶は縁起物で、不老長寿の飲み物として今も珍重されています。

ただ宮崎をはじめ早場所の地域では、温暖化の影響ですでにお茶の摘採もピークを過ぎている地域が多いのも事実で、ここ数年はいつも複雑な心境でもあります。

全国各地でこの八十八夜に合わせ、茶摘みなど様々なイベントが行われたようです。
昔から環境は変わっていきますが、日本人にとって良き風景であり、海外にも発信できるコンテンツとして、大事にしていきたいものです。

新茶2014、販売開始!

2014/05/01
今年の新茶・2014年度版を、ウェブでも販売スタート致しました。
寒い冬を乗り越え、また適度な雨にも恵まれた今年の若葉は、匠の目で厳しく選別され、とても満足のいく美味しい新茶に仕上がりました。
自信をもって、おすすめいたします。

また大変な状況の中、当店の製品づくりにご支援ご協力をいただいた茶農家さん、関係者の皆様に、心より感謝申し上げます。
本当にありがとうございます。

この素晴らしい新茶を一人でも多くの方に楽しんでいただき、豊かな時間のお手伝いをしていきたい。
たくさんの笑顔と、幸せな空間を作りたい。
それが皆様への恩返しであり、お茶屋の使命だと思っています。

初めて新茶をネットで販売します。
準備が遅く、体制は万全とは言い難いですが、今後も少しずつ修正していきます。
ご不明な点、ご不便な点も多いと思います、ぜひご意見をいただければと思います。

初の試みとして、新茶を少しでもお手頃にお楽しみいただきたいと思い、メール便ではありますが¥3240(税込)以上のご注文は送料無料とさせていただきました。
今後も継続・改善できるよう努めて参りたいと思いますので、ご利用いただけると嬉しいです。

2014年お茶のさかもとの新茶を、どうぞお楽しみくださいませ。

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2014 宮崎の新茶、入札開幕!

2014/04/16
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先日4/14、宮崎県で今年最初の新茶入札が開催されました。
約60点が上場。
ここ数年、雨の少なさや降灰、風や霜の害が続いた事を考えると、比較的順調にスタートした年だと言えます。

ただ早場所が数か所上場しただけなので、本当のシーズンはこれから。
遅霜による新芽の被害も心配ですし、今後の気候によっては中後半型の品種は同時に伸びたりして、摘み遅れによる内容低下も懸念されます。

関係者にとっては杞憂の時期でもありますが、お茶屋としてはしっかりと内容を見極め、美味しいお茶をお客様にお届けする。
本質的な情報をお届けする。
これに尽きると思っています。

青年団での新茶視察

2014/04/14
先日も新茶の視察へ。
今回は「宮崎県茶業青年団」の仲間に案内してもらい、宮崎の中央部にあたる児湯郡川南町や新富町に行ってきました。
このあたりは県内でも早場所なので、今年の新茶の参考になります。
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昨年から青年団での視察を始めたのですが、お茶屋さんも生産家も所属しているので、現場を見ながらリアルな意見交換ができるし、世代も近いので気軽に質問や相談ができる。
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今回もとても勉強になりました。
やはり百聞は一見に如かず。
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畑を見て、茶を触り、生産家の話を直に聞く。
今年も五感と情報を軸に、美味しい新茶を厳選し、お届けしていきたいと思います。

明日からとうとう、宮崎でも新茶の市場がスタートです。
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